Metales más importantes y sus características generales

Metal

 Principales minerales

 Método comercial de obtención

 Usos

 Aluminio (Al)

 

 

 

Por electrólisis de la mena de la bauxita, se origina la formación de aluminio en el cátodo y la liberación de oxígeno en el ánodo.

 

 

Metal para construcción; conductor eléctrico, metal ornamental en aleaciones ligeras como duraluminio (para aviones)

 Hierro (Fe)

 

 

 

Se obtiene de la magnetita en altos hornos, se reduce con carbono (coque).

 

 

Metal de construcción; en aleaciones con carbono (aceros), con manganeso, cromo, niquel y otros más.

 Cobre (Cu)

 

 

 

 

La cuprita se procesa en hornos de tostación y se purifica por electrólisis.

 

 

 

Cables eléctricos; material para construcción resistente a la corrosión; en aleaciones como latón y bronce; en monedas. 

 Cromo (Cr)

 

 

 

 

En horno eléctrico resulta una aleación  de hierro y cromo. También se obtiene por electrólisis.

 

Sus aleaciones con hierro son usadas por su dureza y resistencia a la corrosión. Los aceros inoxidables son aleaciones Cr-Ni-Fe.

 Estaño (Sn)

 

 

 

 

 

Por flotación, y se reduce con carbono en un horno.

 

Cubierta protectora de láminas de hierro (hojalata). En aleaciones Cu-Sn; soldaduras; metal antifricción para cojinetes y piezas semejantes. 

 Manganeso (Mn)

 

 

Se obtiene por la reducción de sus menas con sodio, magnesio o aluminio.

 

 

Aleaciones ferrosas y de niquel-cobre.

 Mercurio (Hg)

 

Cinabrio HgS, sulfuro de mercurio(ll).

 

En hornos especiales por medio de la condensación del mismo.

 

Preparación de derivados químicos, equipo de laboratorio, cátodo en celdas de mercurio y equipo eléctrico. 

 Magnesio Mg)  

 

Por electrólisis de las menas o del cloruro de magnesio obtenido del agua de mar.

 

Aleaciones con aluminio (aeroplanos); flash para fotografía; reductor en fundición.

 Oro (Au)

 

En estado nativo, acompaña la palta y el plomo en sus minerales.

Las arenas auríferas s etratan con disolución de cianuro de potasio, posteriormente, se precipita con zinc y se purifica por electrólisis.

 

Reservas monetarias, monedas, recubrimientos y objetos decorativos.

 Plata (Ag)

 

 

Se obtiene como producto en  la obtención de plomo y de cobre. Se refina por electrólisis.

 

Metal de acuñación (aleado con cobre); metal ornamental; fabricación de espejos, metal antifricción, conductor eléctrico.

Plomo (Pb)

Galena PbS, sulfuro de plomo

 

Por tostación, se reduce con carbono en altos hornos de pequeñas dimensiones.

Metal resistente a la corrosión, sólo o protegiendo láminas de hierro, tipos de imprenta, fabricación de acumuladores, fabricación de balas, etc.

 Zinc (Zn)

 

Se obtiene su óxido por tostación y a partir de éste el metal por lixiviación y, posteriormente, su purificación por electrólisis o reducción.

 

Recubrimiento de hierro (láminas y tubos galvanizados) 

 Sodio ( Na)

 

 

 

Electrólisis de agua de mar.

 

 

 

Metal que se emplea en la obtención de tetraetilo de plomo.