ORIGEN DE LA REPRESENTACIÓN DE
LOS ELEMENTOS QUÍMICOS

En la antigüedad los alquimistas se sirvieron de símbolos para representar elementos, formas de energía, compuestos, etcétera.

Los alquimistas utilizaban los símbolos de los planetas para representar los elementos. Los metales se relacionaban con el Sol, la Luna y los planetas; por ejemplo: el oro se vincula con el Sol, la plata con la Luna, el cobre con Venus, el hierro con Marte, el estaño con Júpiter, el plomo con Saturno.

Los científicos no existían, en épocas remotas a los estudiosos de los elementos químicos se llamaba alquimistas, precursores de los actuales químicos.

Estudiaban las ciencias empíricamente, sin contar con laboratorios para sus investigaciones experimentales.

Antoine Laurent Lavoisier fue el primero en realizar investigaciones en un laboratorio propiamente dicho, recopilando en 1789 una lista de 26 elementos de la naturaleza, un resumen fundamental en esa época.

John Dalton, científico inglés, al dar a conocer su teoría atómica (1807), utilizó algunos símbolos de átomos y fórmulas de compuestos.

El barón Juan Jacobo Berzelius, químico sueco, instituyó la notación atómica con símbolos (1814). Propuso que para una mejor clasificación de los elementos éstos se representaran con las primera letras del nombre del elemento en latín o griego.

QUÉ REPRESENTA UN SÍMBOLO QUÍMICO

Los símbolos químicos de los elementos son una forma de lenguaje en el que se representan los átomos de los elementos.

Un símbolo está formado por una letra mayúscula o por mayúscula y una minúscula del nombre del elemento en latín o griego.

Los nombres y, por consiguiente, los símbolos de los elementos se han asignado atendiendo a diversos motivos; por ejemplo: el bromo es un líquido de olor muy desagradable y de ahí que se le nombrara con la palabra griega bromos que significa "mal oliente". Otros se han bautizado según su color característico, como el cloro, un gas de color amarillo verdoso, cuyo nombre proviene del griego chloros que significa "verde".

Los símbolos de los elementos cuyo nombre empieza con la misma letra son los que constan de dos letras, una mayúscula y otra minúscula; por ejemplo:

Carbono C

Elemento

Símbolo

Elemento

Símbolo

Elemento

Símbolo

Carbono

C

Calcio

Ca

Cadmio

Cd

Cesio

Cs

Cobre

Cu

Cobalto

Co

ELEMENTOS NOMBRADOS POR SU COLOR

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Cesio

Cs

Caesius, del latín azul claro

Circonio

Zr

Zargun (circón), del árabe

Cromo

Cr

Chroma, griego color

Indio

In

Índigo, azul intenso

Iridio

Ir

Iris, del griego arcoiris

Praseodimio

Pr

Prasios, del griego verde fuerte

Rodio

Rh

Rhodon, del griego rosa

Rubidio

Rb

Rubidius, latín rojo oscuro

Talio

Tl

Thalius, del latín ramita verde

Yodo

Y

Iodes, del griego violeta púrpura

ELEMENTOS CON NOMBRE DERIVADO DEL LATÍN

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Antimonio

Sb

Stibium

Cobre

Cu

Cuprum

Estaño

Sn

Stannum

Hierro

Fe

Ferrum

Mercurio

Hg

Hydrargyrum

Oro

Au

Aurum

Plata

Ag

Argentum

Plomo

Pb

Plumbum

Potasio

K

Kalium

Sodio

Na

Natrium

Tunsgteno

W

Wolfram

ELEMENTOS CON DERIVADO DE PAÍSES Y CONTINENTES

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Americio

Am

América

Escandio

Sc

Escandinavia

Europio

Eu

Europa

Francio

Fr

Francia

Galio

Ga

Galia, del latín Francia

Germanio

Ge

Alemania

Polonio

Po

Polonia

Rutenio

Ru

Rutenia, Rusia

Tulio

Tm

Thule, nombre antiguo del extremo norte

ELEMENTOS CUYO NOMBRE FUE TOMADO DE ESTADOS Y CIUDADES

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Berkelio

Bk

Berkeley, California

Californio

Cf

California

Erbio

Er

Itterby, Suecia

Estroncio

Sr

Estroncia, Escocia

Hafnio

Hf

Hafnia, antes Copenhague

Holmio

Ho

Estocolmo, Suecia

Itrio

Y

Itterby, Suecia

Lutecio

Lu

Antiguo nombre de París

Magnesio

Mg

Magnesia, antigua ciudad griega

Terbio

Tb

Itterby, Suecia

Yterbio

Yb

Itterby, Suecia

ELEMENTOS CUYO NOMBRE FUE TOMADO EN HONOR DE PERSONAJES FAMOSOS

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Curio

Cm

Marie y Pierre Curie, físicos

Einstenio

Es

Albert Einstein, físico

Fermio

Fm

Enrico Fermi, físico nuclear

Galdolinio

Gd

Johann Gadalin, químico finlandés

Hahnio

Ha

Otto Hahnn, científico alemán

Laurencio

Lw

Ernest O. Lawrence, inventor del ciclotrón

Mendelevio

Md

Dimitri Mendeleiev, científico ruso

Nobelio

No

Alfred Nobel, inventor de la dinamita

Rutherfordio

Rt

Ernest Rutherford, físico inglés

Samario

Sm

Coronel Samarski, ingeniero ruso

ELEMENTOS CUYO NOMBRE FUE TOMADO DE DIOSES DE LA MITOLOGÍA

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Mercurio

Hg

Mercurio, mensajero de los dioses

Niobio

Nb

Niobio, de la diosa griega hija de Tántalo

Níquel

Ni

Nick, el diablo alemán

Prometio

Pm

Prometeo, portador griego del fuego

Selenio

Se

Selene, diosa griega de la luna

Tantalio

Ta

Tántalo, dios griego de la frustración

Titanio

Ti

Titanes, hijos griegos de la Tierra

Torio

Th

Thor, dios escandinavo de la guerra

Vanadio

V

Vanadis, diosa escandinava de la belleza

ELEMENTOS QUE SE NOMBRARON POR PLANETAS Y OTROS CUERPOS CELESTES

Elemento

Símbolo

El nombre se deriva de

Cerio

Ce

Ceres, asteroides

Helio

He

Helios, del griego Sol

Neptunio

Np

Neptuno

Paladio

Pd

Pallas, asteroides

Plutonio

Pu

Plutón

Teluro

Te

Tellus, del latín Tierra

Uranio

U

Uranus

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