El redondeo de cifras consiste en hacer un cálculo aproximado para acercarse lo más posible a la respuesta correcta de una suma, resta, multiplicación o división. Resulta más fácil y rápido estimar que obtener la respuesta exacta.

Para hacer una buena estimación es necesario razonar matemáticamente, es decir, con orden y cuidado. Continuamente efectuamos estimaciones, es decir, cerramos o redondeamos una cantidad a múltiplos de 10, 100, 1 000, 10 000 o 1 000 000, según convenga. El número que se va a redondear se aproxima a alguno de esos múltiplos (el que esté más cercano).

Ejemplo:

  1. En total, un hombre pasa cerca de 3 349 horas de su vida rasurándose, o sea, 3 350 horas (redondeando la cantidad).
  2. El ecuador terrestre mide 39 842.4 km o sea 40 000 kilómetros (redondeando la cifra).

Las cantidades se redondean para manejarlas y memorizarlas de manera más sencilla, y también para que la comparación entre una cifra y otra resulte más fácil.

Como ejemplo, primero se redondearán las cifras de la siguiente tabla, para luego ordenarlas de menor a mayor.

PAÍS

ALUMNOS DE PRIMARIA

PROFESORES DE PRIMARIA

Bahamas

33 343

1 581

Bélgica

73 527

72 589

Israel

67 404

52 135

Luxemburgo

23 465

1 764

1. Luxemburgo 23 500 1 760

2. Bahamas 33 340 1 580

3. Israel 67 400 52 130

4. Bélgica 73 530 72 590

A continuación, se muestra un ejemplo en el que primeramente se hace una comparación de las longitudes de diferentes líneas del metro, para luego hacer algunos cálculos a partir del redondeo.                  

Seúl (Corea)

>

Chongoing (China)

61 500 m

 

15 000 m

Londres (Inglaterra)

>

Taegu (Corea)

408 km

 

27 600 m

Taipei (Taiwán)

<

Pusán (Corea)

10 800 m

 

39 100 m

Bangkok (Tailandia)

>

Guangzhou (China)

60 000 m

 

18 200 m

Nueva York (EUA)

>

El Cairo (Egipto)

398 km

 

25 km

  1. Mayor longitud de líneas del metro: Inglaterra con 410 000 m.
  2. País que le sigue: Estados Unidos de América con 400 000 m.