El universo es todo lo que nos rodea; está poblado de galaxias o agrupaciones de astros y en él, nuestro sistema solar que está ubicado en la primera galaxia conocida o Vía Láctea.

El sistema solar tiene como centro al Sol, que es una estrella, alrededor de la cual giran los planetas con sus satélites y algunos cometas. El Sol, es una gigantesca masa incandescente, mientras que los planetas son cuerpos opacos, sin luz propia. Son nueve los planetas conocidos hasta ahora; presentan dos movimientos principales que son la traslación o viaje en torno del Sol y la rotación, alrededor de sí mismos.

Algunos planetas tienen a su alrededor otros astros más pequeños que son sus satélites, como la Tierra con la Luna.

Además de los planetas y sus lunas, el sistema solar está formado por asteroides, cometas, meteoros, polvo y gases que también giran en torno al Sol. El Sol contiene 750 veces más materia que el resto del sistema en conjunto. Su fuerza de gravedad atrae a cualquier cuerpo que se encuentre a una distancia de hasta 6 000 millones de kilómetros y lo hace entrar en órbita alrededor de él.

Los astrónomos usan símbolos para representar cada planeta en las cartas astronómicas, donde se marca la posición de los planetas y otros cuerpos celestes.
 

Tamaño y ubicación de los planetas en el sistema solar:

Nombre

Distancia
al Sol

(millones
de km)

Diámetro

(km)

Traslación

 

Número
de
satélites

Otros datos

Mercurio

58

5 000

88 días

0

Más cercano
al sol

Venus

108

12 400

225 días

0

Más brillante, rotación inversa

Tierra

150

12 750

365 días

1

Con vida abundante

Marte

228

6 780

687 días

2

Más cercano a la Tierra

Júpiter

778

139 760

11.86 años

19 al menos

El mayor
de todos

Saturno

1 428

115 100

29 años

23
al menos

Tiene anillos

Urano

2 872

51 000

84 años

15
al menos

Tiene anillos

Neptuno

4 501

50 000

165 años

2

Tiene anillos

Plutón

5 700

3 146

248 años

1

Es el
más lejano