El término sinónimo proviene del griego: sun, con y onoma, nombre, y significa "con el nombre", es decir, igual significación de dos o más palabras, por ejemplo: flecha y saeta.

Hay palabras que no llegan a significar lo mismo, pero pueden emplearse para sustituir otras, es decir, pueden usarse como sinónimos. Esto sucede con algunos verbos, por ejemplo: convenir, aprobar, autorizar, conformar.

Con la ayuda de los sinónimos se enriquecen los textos; cabe mencionar que es conveniente contar un diccionario de sinónimos para no repetir palabras en un texto, lo que refleja pobreza del lenguaje.

Algunos ejemplos de sinónimos son los siguientes.

Los indios cherokees formaban una tribu que vivía/habitaba en el actual territorio de Canadá.

Los cherokees arrancaban las cabelleras de sus enemigos y las guardaban como prueba/testimonio de sus victorias.

Pocahontas era la hija del jefe Powhaton, y muchos guerreros la deseaban/querían como esposa.

Cuando los ingleses llegaron al territorio de los cherokees, los atacaron sin misericordia/piedad.

Para impedir nuevos ataques de los cherokees, los ingleses se llevaron a Pocahontas como prisionera/rehén.